Biography

Through his ability to make music relevant in our time, whatever its origin or genre, Hans Ek has carved out a unique niche in Scandinavian musical life. This has produced several rich collaborations with Zara Larsson, Laleh, Veronica Maggio, Ane Brun, Renée Fleming, Michael Nyman, the Metropole Orchestra, the Gothenburg Symphony Orchestra, the Swedish Radio Symphony Orchestra, the Copenhagen Phil and many more. Hans was Musical Director at the first performance of Kristina from Duvemåla. He has also been artistic director for the Polar Music Prize ceremony for ten years.

In recent years, Hans Ek’s own productions have been heard frequently both in Sweden and abroad. Examples of this are E.S.T. Symphony, Bowie in Berlin, Eno remixed for orchestra, Chelsea Hotel, Kosmische Musik, Made by Björk, Studio 54-Disco Inferno and Dance Music Symphony.

Hans Ek has arranged and conducted music for several films, including Susanne Bier’s Oscar-winning In a Better World, and the Norwegian blockbuster Kon-Tiki. He has also had two successful collaborations with director Tomas Alfredsson: Let the Right One In, and a new film about Jönssonligan (The Jönsson Gang), released in December 2020.

With his ensemble Modern Fantazias, Ek focusses on music that has meant a great deal to him personally. In the project Trans Europe Express, he took his initial inspiration from the legendary synthesiser group Kraftwerk, as well as composer portraits of Brian Eno and John Cage.

In February 2020, Finnish pianist Iiro Rantala and Västerås Sinfonietta performed the world premiere of Hans’ piano concerto Soundscapes 1974-78.

Hans Ek is regularly engaged as an arranger by orchestras in Sweden and abroad. In February 2020, the New York Philharmonic and Renée Fleming performed his arrangements of music by Björk. In November 2021, the Berlin Philharmonic and Theo Croker performed music arranged by Hans Ek. Together with the artist Jenny Wilson, he has also composed music for the recording Trauma, released in the spring of 2019. In 2022, an album with Nils Wülker and BR Münchner Rundfunkorchester, with arrangements by Hans, will be released.

The industrial baroque opera Eurydike, by Linus Fellbom and Hans Ek, will have its world premiere at Wermland Opera in March 2022. Later this spring, Hans will conduct Studio 54-Disco Inferno with the Gothenburg Symphony Orchestra, and after that he will collaborate in a project with Eva Dahlgren and the Tampere Philharmonic Orchestra. In August, a new collaboration awaits with the Metropole Orchestra, this time in a concert with Stewart Copeland in the Concertgebouw, Amsterdam.

Genom sin förmåga att göra musiken giltig i vår tid, oavsett ursprung och genre, har Hans Ek skaffat sig en alldeles särskild ställning i nordiskt musikliv. Det har lett till en mängd fruktbara samarbeten med Zara Larsson, Laleh, Veronica Maggio, Ane Brun, Renée Fleming, Michael Nyman, Metropole Orkest, Göteborgs Symfoniker, Sveriges Radios Symfoniorkester, Copenhagen Phil, och många fler. Hans fungerade som musikalisk ledare vid urpremiären av Kristina från Duvemåla och har även under 10 år verkat som konstnärlig ledare vid utdelningen av Polarpriset.

Under senare år har Hans Eks egna produktioner hörts flitigt både i Sverige och utomlands. Exempel på detta är E.S.T. Symphony, Bowie in Berlin, Eno remixed for orchestra, Chelsea Hotel, Kosmische Musik, Made by Björk, Studio 54-Disco Inferno och Dance Music Symphony.

Hans Ek har arrangerat och dirigerat musiken till filmer som Susanne Biers Oscarsbelönade Hämnden och den norska storfilmen Kon-Tiki. Han har genomfört två samarbeten med regissören Tomas Alfredsson; dels i filmen Låt den rätte komma in och dels i en ny film om Jönssonligan som hade premiär i december 2020.

Med sin ensemble Modern Fantazias arbetar han konsekvent med musik som betytt mycket för honom. I projektet Trans Europe Express tog han avstamp i den legendariska syntgruppen Kraftwerk samt i tonsättarporträtt av Brian Eno och John Cage.

I februari 2020 gavs uruppförande av Hans pianokonsert Soundscapes 1974-78 med den finländske pianisten Iiro Rantala och Västerås Sinfonietta.

Hans Ek anlitas regelbundet som arrangör av orkestrar i Sverige och utomlands. I februari 2020 framförde New York Philharmonic och Renée Fleming musik av Björk med arrangemang av Hans. I november 2021 presenterade Berlinerfilharmonikerna och Theo Croker musik i arrangemang av Hans Ek. Tillsammans med artisten Jenny Wilson har Hans skrivit musiken till skivan Trauma som utkom våren 2019. Under våren 2022 släpps även en skiva med Nils Wülker och BR Münchner Rundfunkorchester med arrangemang av Hans.

I mars 2022 ger Wermland Opera världspremiär på Eurydike – en industribarockopera av Linus Fellbom och Hans Ek. Senare under våren leder Hans framförandet av Studio 54-Disco Inferno med Göteborgs Symfoniker. Våren avslutas i ett projekt tillsammans med Eva Dahlgren och Tampere Philharmonic Orchestra och i augusti väntar ett nytt samarbete med Metropole Orkest. Den här gången i en konsert med Stewart Copeland i Concertgebouw, Amsterdam.

Video